Dolaze teška vremena za Phoenix

Utorak, 16. rujna 2008. u 08:03 sati

NASA-ina robotička letjelica Mars Phoenix Lander (MPL) izdržala je planiranih 90 dana na polarnim predjelima Marsa. Usprkos tehničkim problemima letjelica se i dalje nalazi u operativnom stanju. Glavni cilj misije - dokazati postojanje vode na Marsovom tlu uspješno je ostvaren. Znanstvenici sada pokušavaju izvući dodatne rezultate pomoću kemijsko-bioloških kompleksa MECA (Microscopy, Electrochemistry and Conductivity Analyzer). U tom je smislu robot-ruka iskopala uzorak tla s dubine od 18 cm, tri puta dublje od dosadašnje dubine kopanja. U narednim danima uzorak će biti dostavljen u tkz. mokri laboratorij radi njegove analize. Rezultati dva dosadašnja ispitivanja uzoraka tla pokazali su slične rezultate. Hoće li se kemijski sastav materijala dublje u tlu pokazati različitim od dosadašnjih očekuje nas krajem tjedna.


Novi uzorak Marsova tla spreman je za kemijsku analizu

MPL se nalazi u polarnim predjelima Marsa. Sada tamo dolazi zima, Sunce se nalazi sve niže iznad horizonta a u narednim će tjednima i mjesecima ono sve manje obasjavati solarne panele koji opskrbljuju letjelicu električnom energijom. Noć će postati sve duža i gotovo nitko ne vjeruje da letjelica može poživjeti do proljeća u ledenom zimskom snu. Ipak, kada kontrolori misije uskoro "uspavaju" letjelicu i pripreme ju na zimski san, u baterijama će ostati dovoljno energije za održavanje tanke životne niti elektroničkih komponenti. Bude li sreće možda će MPL uhvatiti pokoji topli zrak "zubatog" Sunca i uspjeti spremiti pokoji spasonosni wat snage do proljeća. Naposljetku, uspije li se letjelica javiti telemetrijskim "beep beep" signalom za pola godine to će značiti neočekivani veliki uspjeh projektanata letjelice. U svakom slučaju sudbinu letjelice dijele i digitalni zapisi iz Hrvatske koji se nalaze na malom mikročipu. Deseci imena istarskih dječaka i djevojčica ostati će Tamo sve dok jednog dana u dalekoj budućnosti netko od naših potomaka – astronauta ne dođe do letjelice i zastane zapitujući se s koliko smo pažnje, strahovanja i nade pratili misiju koja nam je po prvi puta u ljudskoj povijesti dokazala kako još  negdje osim na Zemlji postoji – voda.