Letjelica na milosti i nemilosti crvenog planeta

Nedjelja, 02. studenog 2008. u 13:24 sati

Misija američke svemirske letjelice Mars Phoenix Lander bliži se kraju. Noći su na Marsu sada sve duže, nebo sve oblačnije, a neophodna Sunčeva svjetlost sve se kraće i teže probija do solarnih panela letjelice koji pune akumulatore. Menadžer projekta Mars Phoenix Lander, Barry Goldstein, izjavio je kako su upravo završili s prvim isključenjima pojedinih sustava letjelice kako bi smanjili potrošnju električne energije te omogućili letjelici da čim duže ostane aktivna makar i sa (znatno) smanjenim znanstvenim učinkom. Najvjerojatnije zauvijek isključene su dvije robotičke ruke, ona za uzimanje uzoraka Marsova tla i druga namijenjena pokretnoj kameri. Na Zemlju više neće stići ni rezultati kemijskih analiza Marsova tla, nema više "kušanja i mirisanja". Poznati TEGA (Thermal and Evolved Gas Analyzer) laboratorij na letjelici završio je svoj veliki posao na tlu crvenog planeta. Isključenje ovih sustava u prijevodu znači kako ostali instrumenti letjelice imaju 250W snage po satu više na raspolaganju. Prije isključenja kamere na robot ruci načinjena je fotografija za uspomenu izrovanog zemljišta od strane druge robot ruke za uzimanje uzoraka, nakon čega su obje parkirane i učvršćene.


Započelo gašenje života na MPL-u

U narednim tjednima još će se sustava letjelice morati postupno gasiti kako bi se na posljetku zadržalo samo jednu operativnu kameru i meteorološku postaju. Kada energije ponestane i za njih, na životu će ostati samo telemetrijski signali koji će nam davati informaciju da li je letjelica još živa i u kakvom se stanju nalazi. Između Marsa i Zemlje uskoro će se ispriječiti Sunce, te nikakva radio komunikacija Zemlja - MPL neće biti moguća od 28. studenog do 13. prosinca, no svi podaci s MPL-a ipak će biti sačuvani u memorijama letjelica Mars Odyssey i Mars Reconnaissance Orbiter koje služe kao relejne stanice orbitirajući oko Marsa. Ukoliko se komunikacija s MPL-om tada nanovo uspostavi ona neće biti još dugog vijeka. Znanstvenici će pokušati da MPL zaspi s punim baterijama. Dogodi li se na Marsu pravo "tehničko-klimatološko čudo" možda kroz nekoliko mjeseci praktički beživotna letjelica nanovo oživi. Iako u ovakav scenarij ne vjeruju ni inženjeri koji su gradili MPL, ponukani iskustvima NASA-inih robota Spirit i Opporttunity projektiranih za radni vijek od tri mjeseca, a sada rade već petu godinu, postoji malena nada kako bi se slično moglo dogoditi i s MPL. Ipak ne treba zaboraviti kako se MPL nalazi u znatno surovijem i hladnijem predjelu Marsa, a uz to je potpuno nepokretan, za razliku od rovera koji prezimljavaju u zaklonu nagnuti prema jugu kako bi uhvatili čim više Sunca.