Po prvi puta uočene pijavice oko MPL-a na Marsu

Utorak, 16. rujna 2008. u 13:20 sati

Prije pet godina cjelokupna znanost i tehnika naše civilizacije susrela se s problemom čišćenja solarnih panela na Mars-roverima Spirit i Opportunity. Rješenje se nije našlo sve dok vrijedni roboti nisu došli na Mars – povremena česta vrtloženja zraka poput pijavica (eng.-"dust devils", op.a.) ponekada prođu preko rovera i očiste solarne panele omogućavajući tako opskrbu električnom energijom. Sve do ovog tjedna takve pijavice nisu uočene na polarnim predjelima crvenog planeta.


Prva pijavica uočena oko MPL (gore u sredini)

U ponedjeljak 08. rujna, stotinu četvrtog dana misije, SSI kamera (Surface Stereo Imager) na Mars Phoenix Landeru po prvi je puta zabilježila pijavicu u polarnim predjelima. Dan kasnije znanstvenici su obradom podataka ustanovili kako se radi o identičnim vrtloženjima zraka kakvi su viđeni i uokolo rovera. Mjerenja Kanadske meteorološke postaje na MPL ustanovila su promjene brzine i smjera vjetra te temperaturne oscilacije prilikom bliskog prolaska pijavice. Detaljnom obradom fotografija i mjerenja zasad je dokazano kako se ovog tjedna najmanje šest, a možda i dvanaest pijavica pojavilo na manje od stotinjak metara uokolo letjelice! Promjer pijavica iznosi od 2 do 5 metara. Znanstvenici nisu zabrinuti za MPL zbog  pojava pijavica, konstrukcija letjelice načinjena je tako da bez oštećenja izdrži i znatno jače nalete vjetra. Smatra se kako će s dolaskom zime i velikih dnevno-noćnih temperaturnih varijacija (-30°C danju do -90°C noću) učestalost pojavljivanja pijavica postati svakodnevna.