Prvi mraz na Marsu

Ponedjeljak, 15. rujna 2008. u 11:52 sati

Baš kao što je ovih dana temperatura na našem poluotoku pala, a Sunce više ne grije onako (pre)jako slične se stvari događaju i na Marsu. Američka letjelica Mars Phoenix Lander (MPL) snimila je prvi jesenski mraz uokolo letjelice na crvenom planetu. Snimci su načinjeni SSI kamerom (Surface Stereo Imager) u šest sati ujutro, sedamdeset devetog radnog dana misije. Sunce se tada nalazilo tek dvadesetak stupnjeva iznad horizonta. Uočava se veoma tanak film vodenog leda koji prekriva poligonalne strukture tla uokolo mjesta spuštanja letjelice. Led je uslijed djelovanja Sunčevih zraka ubrzo nakon snimanja sublimirao (ispario). Ovo nije prvi puta da je led snimljen na Marsu. Prije tri desetljeća uočen je i od letjelica "Viking", no sada napokon znamo kako je zaista riječ o vodenom ledu.


Prvi mrazevi na Marsu, dolazi zima

Na fotografiji je prikazano jugozapadno područje oko letjelice, a dva velika kamena u centru fotografije dobili su nazive "Winkies" (gore) i "Quadlings" (dolje). Misija MPL predviđena je da traje 90 dana. Uslijed izuzetnih znanstvenih rezultata produžena je za dodatnih 30 dana, no Sunca je sve manje a temperature su sve niže i nitko ne zna hoće li letjelica izdržati zimu i dočekati proljeće u operativnom stanju.