NASA-ina letjelica IMAGE pronađena nakon trinaest godina

Scott Tilley astronom amater i radio amater iz Kanade pronašao otpisanu NASA-inu letjelicu vrijednu stotine milijuna USD.

Letjelica IMAGE prilikom priprema za lansiranje. © Ljubaznošću: NASA
Članak
0Komentari
Broj otvaranja1478

NASA-ina letjelica IMAGE lansirana je 25.03.2000. godine u visoku eliptičnu orbitu oko Zemlje (1.000 x 46.000 km) s ciljem dvogodišnjeg istraživanja Zemljine magnetosfere, aurore, populacije i razvoja plazme. Misija je produžena i nakon 2002. godine te je letjelica normalno radila svoj posao sve do iznenadnog izostanka komunikacije 18.12.2005. godine. Nekoliko narednih pokušaja (2006. i 2007. godine) uspostavljanja kontakta s njom nisu urodili plodom te je krajem 2007. godine misija proglašena završenom, a letjelica izgubljenom.


Letjelica IMAGE. © Ljubaznošću: NASA
Ili je bar tako bilo do 20.01.2018. godine kada je kanadski astronom-amater i radio-amater Scott Tilley (VE7TIL) objavio kako je zaprimio radio signale s davno otpisane letjelice. U potragu su se ubrzo uključili (24.01.2018. godine) NASA-ini radioteleskopi Goddardova centra za svemirske letove u Greenbeltu, država Maryland, te radioteleskopi sustava Deep Space Network i potvrdili kako zaprimljeni signali odgovaraju radio potpisu s IMAGE. Krajem siječnja (30.01.2018. godine) zaprimljena osnovna telemetrija nepobitno je to i dokazala.

Tim stručnjaka koji je napravio IMAGE. © Ljubaznošću: NASA
Čini se kako je letjelica u dobroj kondiciji (!?) te ima smisla uložiti napore kako bi se nanovo aktivirala. To ipak neće ići tako brzo i to zbog jednog naizgled trivijalnog tehničkog razloga. Programska podrška i tehnika koja se koristila pri planiranju i izradi letjelice IMAGE danas više ne postoji, a kontrolni centar misije davno je rasformiran.

IMAGE je vrlo kompleksna letjelica. © Ljubaznošću: NASA
Inženjerima sada predstoji zanimljivo kopanje po "muzejskim" operativnim sustavima, egzotičnim disketama (Sjećate li se toga? Floppy diskete na koje se moglo upisati do 1.44 MB podataka!) ne bi li se pronašli nekadašnji programski kodovi, a zatim napravili odgovarajući A/D/A konverteri (obrnuti inženjering) kako bi se današnjom tehnikom moglo upravljati i komunicirati tehnikom iz prošlog tisućljeća.

Sklapanje svemirske letjelice IMAGE. © Ljubaznošću: NASA
Ukoliko sve prođe po planu, NASA će u dogledno vrijeme, prema procjenama sredinom ili krajem veljače, pokušati ponovo uključiti znanstveni set instrumenata na letjelici i započeti "novu-staru" misiju. Ovo nije prvi puta da se neka letjelica u jednom trenutku "ugasila", a godinama kasnije ponovo aktivirala. U svakom slučaju ovaj primjer pokazuje kako astronom amater može itekako pridonijeti znanstvenoj zajednici.

Bez komentara
Želiš komentirati? Klikni!