Venus Climate Orbiter ipak ima šanse

Utorak, 11. siječnja 2011. u 08:12 sati

Japanska svemirska agencija lansirala je 21. svibnja 2010. godine ambicioznu letjelicu Venus Climate Orbiter (Akatsuki, Planet-C) s ciljem istraživanja Venere. Pri dolasku na odredište letjelica je zbog problema s raketnim motorima (prekratak rad) promašila ulazak u planiranu Venerinu orbitu i praktično postala neupotrebljiva u svemiru. Iz JAXA su odmah krenuli u stabilizaciju letjelice, izračun nove putanje te iznalaženje mogućnosti da se misija ipak spasi. Pronađeno je rješenje koje nije jednostavno. Letjelica će tijekom narednih godina polako usporavati te se 2015. postaviti u Venerinu orbitu. To je godinu dana manje od prvotnih proračuna koji su davali nadu da se letjelica vrati na cilj tek za šest godina.


Logo projekta Akatsuki

Na prvi pogled godinu dana "dobitka na vremenu" ne zvuči kao važna stavka, no za letjelicu čiji je operativni vijek predviđen na dvije godine to bi moglo biti od presudne važnosti. Pitanje funkcioniranja uređaja čiji je "garancijski rok" dva ili tri puta prijeđen moglo bi značiti da Akatsuki upravo u ovih godinu dana vremenskog dobitka uspije odraditi dobar dio misije prije nego li neki krucijalno važni dio otkaže.


Umjetnički prikaz Venus Climate Orbitera u trenutku prilaza Veneri

Japanci imaju podosta iskustva s izvlačenjem svemirskih letjelica iz nemogućih situacija. Slijede godine pažljivog rada s Akatsukijem ne bi li 300 milijuna USD koliko je potrošeno za njenu izgradnju i lansiranje na kraju ipak opravdalo sredstva i očekivanja. Želite li vidjeti kako izgleda Akatsuki "uživo", predlažem isprintati papirnati model letjelice koji možete u PDF formatu besplatno skinuti sa stranica Japanske svemirske agencije. Iako su upute na japanskom, iz priložene sheme zaista ne bi trebalo biti problema ugodno prikratiti jednu dugu, tmurnu zimsku večer s ukućanima zaposlenim na sklapanju modela letjelice.