Program Apollo: Apollo 11

Četvrtak, 06. rujna 2007. u 03:28 sati

© Image Credit: NASA

OSNOVNI PODACI

Apollo 11 - CSM Columbia i LM Eagle (Orao)
Raketa nosač - Saturn V
16-24. srpnja 1969. g.
Posada: Neil A. Armstrong, Michael Collins, Edwin E. "Buzz" Aldrin
Trajanje: 8 dana, 3 sata, 18 minuta
Prvo spuštanje ljudi na Mjesec i izlazak na Mjesečevu površinu.
"HOUSTON, JAVLJA SE BAZA U MORU TIŠINE.
EAGLE JE SLETIO!" - 20. srpnja
Mjesto slijetanja: More tišine
Koordinate sletišta: 0,71° N, 23,63° E.

Prvi izlazak na površinu, u trajanju 2 sata i 31 minutu. Razvijena zastava i postavljeni instrumenti. Otkrivena pločica na sletnom stupnju LM-a, s natpisom: "Ovdje su ljudi sa zemlje prvi put stupili na Mjesec, srpnja 1969. g. Došli smo u miru u ime cijelog čovječanstva". Vrijeme zadržavanje na lunarnoj površini - 21,6 sati; u orbiti oko Mjeseca - 59,5 sati, u 30 orbita. Uzletni stupanj LM-a ostavljen u orbiti. Prikupljeno 20 kg uzoraka.

POSADA

Neil Alden Armstrong, civil
Rođen 5. kolovoza 1930. g, u Wapakoneti, u Ohiu. Razveden, dvoje djece.
Diplomirao aeronautiku na Sveučilištu Purdue, 1955. g. Magistrirao na Sveučilištu Južne Kalifornije, 1970.
Letovi u svemir: zapovjedni pilot u Geminiju 8 (1966.), zapovjednik Apolla 11 (1969.)
Kao pilot u Ratnoj mornarici, izabran u drugu skupinu astronauta, 1962. g. Nakon napuštanja NASA-e (1971.) postao profesorom aeronautike na Sveučilištu u Cincinnatiju.

Michael Collins, potpukovnik Zračnih snaga
Rođen 31. listopada, 1930. g, u Rimu. Oženjen, troje djece.
Diplomirao na Vojnoj akademiji, 1952. g.
Svemirski letovi: pilot u Geminiju 10 (1966.), pilot zapovjednog modula Apolla 11 (1969.)
Izabran u treću skupinu astronauta. Umirovljen kao general-major. Vršio visoke dužnosti u Institutu Smithsonian. Trenutno na čelu privatne tvrtke. Napisao brojne članke i tri knjige o astronautskim iskustvima.

Buzz Aldrin, pukovnik Zračnih snaga
Rođen kao Edwin Eugene Aldrin, 20. siječnja 1930, u Montclairu, u New Jerseyu. Kasnije službeno promijenio ime u Buzz Aldrin. Oženjen, troje djece iz prethodnog braka.
Diplomirao na Vojnoj akademiji 1951. g. Doktorirao astronautiku na MIT-u, 1963. g.
Svemirski letovi: pilot Geminija 12 (1966.), pilot lunarnog modula Apolla 11 (1969.)
Izabran u treću skupinu astronauta. Ratno zrakoplovstvo napustio 1972. g. Napisao dvije knjige o astronautskim iskustvima.

PREGLED MISIJE

Prvi koraci

U svom komentaru zapisa o Apollu 17, Gene Cernan kaže kako je, po njegovu utisku, noćno slijetanje na nosač zrakoplova teže od aluniranja LM-om. Naravno, u LM-u je imao veliku pomoć sa Zemlje, vidljivost je bila dobra, nije bilo ni vjetra ni valova koji bi pomicali metu. Pa ipak, LM je bio pokusna letjelica, a brod kojim su se spustili Neil Armstrong i Buzz Aldrin bio je ukupno tek četvrti od svoje vrste koji je poletio. I, naravno, nijedno slijetanje na nosač nije imalo takav povijesni prizvuk kao ono Apolla 11; niti je neko slijetanje na nosač izvršeno pred tolikim gledateljstvom. Doslovno milijarde ljudi slušale su što se zbivalo!

(Prvi LM je letio kao dio testa Apolla 5, bez posade, dok su druga dva bila dijelom misija Apolla 9 i 10.)

Sve do visine od 15 km iznad Mjeseca, Apollo 11 se malo razlikovao od Apolla 10. Armstrong, Aldrin i pilot zapovjednog modula Mike Collins imali su besprijekorno lansiranje, dugo, nezanimljivo putovanje do Mjeseca i nominalni rad motora koji ih je uveo u lunarnu orbitu. Dok su prvi put prolazili iznad Mora tišine, Armstrong je primijetio: "Slike i karte koje su Apollo 8 i Apollo 10 donijeli sobom, pružile su nam dobar uvid u to u što trebamo gledati. Ovo jako nalikuje tim slikama; ali, kao što postoji razlika između gledanja prave utakmice i praćenja TV-prijenosa, nema zamjene za to što smo sada zbilja ovdje." U toj prvoj orbiti, sletište je još bilo obavijeno tminom ranog jutra i tek je za vrijeme četvrtog preleta - tijekom postupka provjere - Aldrin izvijestio da ga vidi kroz prozore LM-a.

Izbor sletišta

U svojoj izvrsnoj knjizi "K stjenovitom Mjesecu", geolog Don Wilhelms raspravlja o postupku kojim su izabirana mjesta slijetanja Apolla. Nakon Apolla 12, znanstvenim je pitanjima dana znatna pozornost, dok je za samo prvo slijetanje, mjesto izabrano isključivo iz operativnih razloga. Tijekom misija Lunar Orbitera, kamere visoke razlučivosti bile su usmjeravane na obećavajuća mjesta razvučena duž 10 stupnjeva širokog pojasa oko lunarnog ekvatora. Područja blizu ekvatora bila su posebno zanimljiva budući se do njih moglo doći s minimalnim utroškom goriva. Mjesta su usto morala biti barem 45 stupnjeva zapadno od istočnog ruba Mjeseca - desnog ruba, kako ga se vidi sa sjeverne Zemljine polukugle - budući su landeri trebali orbitirati od istoka prema zapadu, pa se očekivalo da će Houstonu trebati nekoliko minuta primanja podataka o putanji, tako da računalo za spuštanje može biti osvježeno pred sami silazak.

Priprema za spuštanje

Nakon ukupno osamdeset šest sati trajanja misije i pet i pol lunarnih orbita, posada Apolla 11 pošla je na posljednji počinak prije slijetanja. Kako kazuje Jack Schmitt u svom komentaru Apolla 17, šest sati isprekidana sna u orbiti može jednako odmoriti kao i šest sati čvrstog sna na Zemlji, a - tijekom putovanja od Zemlje do Mjeseca - posada Apolla 11 imala je na raspolaganju između 9 i 10 sati tijekom svakog razdoblja odmora. Završni odmor prije slijetanja bio je nužno kratak, ali sva trojica su tvrdo spavala po šest sati. Kada je poziv za buđenje - na koji se javio prilično smušeni Mike Collins - stigao na kraju devedeset trećeg sata misije, bili su odmorni za povijesni dan pred njima.

Sljedećih osam sati, Armstrong, Aldrin i Collins pripremali su se za spuštanje. Do trenutaka kada su po četrnaesti put zašli iza Mjeseca, bili su u odijelima i odvojeni - samo nekoliko minuta dijelilo ih je od kočenja motorom u trajanju od 30 sekunda, koje je trebalo odvesti LM na putanju Apolla 10, dolje, do visine od 15 km. Collins je trebao ostati na kružnoj orbiti visokoj 96 km: zbog veće visine, on je prvi uspostavio radijsku vezu sa Zemljom. Sve je prošlo u najboljem redu. LM se pojavio "iza ugla" samo časak kasnije, točno na vrijeme. U LM-u nije bilo sjedišta. Armstrong i Aldrin su stajali, držeći se na mjestu elastičnim konopcima pričvršćenim za pod. Šesnaest su minuta gledali kroz prozore i mjerili vremena prolazaka pojedinosti u krajoliku pod sobom (preko mjerila ucrtanog na Armstrongovu prozoru) kako bi potvrdili podatke o putanji koje je primao Houston. Usto su, uz pomoć iz Houstona, stalno iznova provjeravali stanje LM-a.

Prvo spuštanje na Mjesec

Kada je konačno započelo kočenje motorom radi spuštanja, u trajanju od dvanaest i pol minuta, okrenuli su svemirsku letjelicu tako da joj noge i motor budu naprijed. Također su prozore okrenuli prema Mjesecu, tako da i za vrijeme kočenja još uvijek mogu provjeravati vremena prolazaka oznaka u krajoliku. No tada je Armstrong, nakon tri minute rada motora, zavrtio letjelicu u položaj "licem prema gore". Sada su on i Aldrin morali letjeti leđima okrenuti Mjesecu, tako da - kada se približe sletištu i LM se počne uspravljati - Armstrong može vidjeti tlo ispred sebe i izabrati dobro čisto mjesto za aluniranje. Dok su letjeli, nadzirali su rad LM-a i ono što im je pokazivao kompjuter za navođenje. Svi podaci su ukazivali na to da lete vrlo blizu planiranoj putanji. Ako je i istina - kao što je nagovijestio Cernan - da je slijetanje na Mjesec bilo lakše od spuštanja na nosač zrakoplova, jedna od mnogih prednosti bila je i u činjenici da je LM bio opremljen - za ono vrijeme - modernim brodskim računalom koje je obavljalo veći dio rutinskog posla nužnog za upravljanje. Sve do završnih trenutaka spuštanja, letenje pravom putanjom bilo je stvar analize navigacijskih podataka iz inercijskih i radarskih sustava, te tananog podešavanja potiska i usmjerenosti motora LM-a. Takva je zadaća bila vrlo zahtjevna i savršena za kompjuterski nadzor. Sve do manevra zvanog uspravljanje - kada je svemirski brod bio uspravljen iz položaja otklonjenog 60 stupnjeva od okomice u položaj otklonjen samo 20 stupnjeva - uloga astronauta nije bila ništa više od one nadzornika i pričuva. Nekoliko puta tijekom spuštanja, računalo se oglasilo alarmom. Putanja je izgledala dobro, ali poruku "1202" - kao i kasniju "1201" - posada nije prepoznala, pa je uslijedilo nekoliko napetih sekunda dok Houston nije javio radijom kako je sve u redu. Kako se pokazalo, dijelovi računala bivali su prepunjeni čudnovatim podacima koji su stizali iz radara za "rendezvous" (spajanje lunarnog i zapovjednog modula), ali, na sreću, ne samo da je kompjuter bio programiran tako da može nastaviti izvršavati najvažnije zadaće, već je osobi koja je taj kompjuter najbolje poznavala - inženjeru Stevenu Balesu - trebalo samo nekoliko sekunda da dijagnosticira problem i preporuči nastavak spuštanja. Bales je kasnije, tijekom svečanosti u Bijeloj kući, stajao uz posadu, te je dobio odličje za svoj osobni doprinos uspjehu misije.

To je brodsko računalo izvršavalo više zadaća tijekom spuštanja te je, uz taj nepredviđeni priljev podataka iz radara, dolazilo i do uznemirujućih prekida u komunikaciji sa Zemljom. LM je imao par širokosnopnih "svesmjernih" antena, ali je visoku propusnu moć imala jedino jedna uskosnopna, usmjeriva antena. Upravo je kompjuter trebao održavati odgovarajuću orijentaciju letjelice, tako da antena velike propusne moći može biti okrenuta Zemlji. Kompjuter je bio tako upućen da izbjegava određene orijentacije svemirske letjelice koje bi prisilile antenu da "gleda" kroz LM, zbog čega bi bilo izgubljeno dovoljno podataka da se izgubi čvrsti kontakt sa Zemljom. Međutim, računalu je bila dana netočna "karta" LM-a, pa je gubljenje signala bilo problem koji se stalno iznova javljao tijekom spuštanja. Budući točno određenje sletišta nije bilo nužnost u toj prvoj misiji, Houstonu je bilo potrebno jedino toliko informacija da bude izvjesno kako letjelica radi kako treba, pa je - kombiniranim korištenjem širokosnopnih antena i glasovnim posredovanjem Collinsa u zapovjednom modulu - ipak održavana zadovoljavajuća komunikacija. Programski alarmi i komunikacijski prekidi živcirali su astronaute, ali u svakom drugom pogledu, računalo LM-a i navigacijski sustav obavili su svoju zadaću besprijekorno. Nakon osam minuta i trideset sekunda kočenja motorom, kompjuter je skoro posve uspravio LM, pa je Armstrong po prvi put mogao izbliza vidjeti mjesto prema kojemu ga je vodio kompjuter. Ustanovio je da se nalaze oko 1,5 km iznad planiranog sletišta i nekih 6 km istočno od njega. Prema planu, imali su goriva za još pet minuta leta. Svaki od astronauta imao je pred sobom po jedan mali trokutasti prozor dvostrukih stakala. Na unutarnjim površinama svakog od stakala Armstrongova prozora, bilo je ucrtano po jedno dugo okomito mjerilo označeno stupnjevima, te pod pravim kutom na njega, i drugo, slično, no kraće, vodoravno mjerilo. Po uspravljanju, Armstrong se namjestio tako da su mu okomita mjerila izgledala poravnata: Aldrin mu je tada pročitao podatke što mu ih je pokazivalo računalo. Ti su podaci kazivali gdje treba gledati na mjerila da bi se vidio položaj planiranog sletišta. U načelu, ako se Armstrongu mjesto ne bi svidjelo, on bi mogao gurnuti upravljačku ručicu lijevo-desno ili naprijed-natrag, kazujući tako računalu da malo pomakne cilj u pokazanom smjeru. Prema planu, Aldrin je davao Armstrongu "kut" svakih nekoliko sekunda, sve dok - na visini od oko 150 metara - ciljanje preko prozora nije izgubilo svoju svrhu, pa je Armstrong uzeo samostalno upravljati LM-om. Međutim, kada mu je jednom Aldrin dao početni kut cilja, Armstrong je uvidio da (premda je ekipa za izbor sletišta izabrala jedan gladak dio terena, tehnološka razina uređaja za navođenje u vrijeme Apolla 11 nije bila ni blizu onoj kakva je bila u tih uređaja tijekom kasnijih misija) da sudbina i kompjuter vode LM u polje ispunjeno krupnim kamenjem, na sjeveroistočnom ramenu jednog kratera veličine nogometnog igrališta. Nigdje na Mjesecu krateri te veličine nisu međusobno udaljeni više od nekoliko kilometara, pa za to prvo slijetanje, NASA-ini stručnjaci nisu još bili spremni točno ugoditi prilaznu putanju za područje duže od 16 km istočno i zapadno od sletišta, te šire od 4 km sjeverno i južno. "Sletna elipsa" Apolla 11 sadržavala je desetke kratera promjera stotinu i više metara i bilo je jako važno da LM ima dovoljan dolet kako bi Armstrong mogao izbjeći i najveće među njima.

Armstrong nije dvojio oko toga treba li sletjeti među gromade. Nije bilo nužno da LM sleti savršeno uspravljen. Nagib sve do 15 stupnjeva ne bi stvorio nikakav osobiti problem prilikom uzlijetanja. Međutim, ako bi mlaznicom motora ili nekim od potporanja landera udarili u kakav veliki kamen, moglo je lako doći do ozbiljnih oštećenja. Dvije minute nakon uspravljanja i oko dvije minute prije slijetanja, Armstrong je preuzeo stvar u svoje ruke. Odlučio je slijediti staru krilaticu: "Kada sumnjaš, slijeći polako." Za to je morao preletjeti krater i spustiti se prilično onkraj njegova zapadnog ruba; očigledno nije bilo svrhe, a ni vremena, u davanju novih podataka računalu, putem ručice upravljača. Uređaj za određivanje sletišta (LPD) bio je načinjen za fina podešavanja, a Armstrongu je bila potrebna krupna promjena. Stoga je prebacio na ručno upravljanje, nagnuo LM prema naprijed i počeo letjeti njime kao helikopterom. Za nekoliko sekunda, usporio je brzinu poniranja s oko 6 m/s, na oko 90 cm/s, te je odletio LM-om oko 330 m zapadno od kratera i kamenih gromada.

Čak i uz pomoć računala, letenje LM-om bilo je zakučast zahvat koji je zahtijevao bezbrojne sate uvježbavanja u simulatorima i na nezgrapnom "letećem okviru kreveta", zvanom, službenije - letjelicom za uvježbavanje slijetanja na Mjesec (LLTV). Prema Cernanu, LLTV-om je bilo zapravo teže upravljati negoli LM-om. Letjelica je bila opremljena jednim velikim mlaznim motorom koji je poništavao 5/6 Zemljine sile teže i taj je veliki motor - mlaza usmjerenog više-manje prema dolje - činio LLTV nestabilnijom od LM-a. Uistinu, tijekom vježbe, Armstrong se morao katapultirati iz jedne od njih. (Od četiri takve letjelice kojima je uvježbavanje počelo, samo je jedna "preživjela" do kraja programa Apollo.) Naravno, dugi sati uvježbavanja su se isplatili.

Dok je Armstrong vodio LM prema dobrom sletištu, njegova pozornost bila je u potpunosti prikovana za taj posao. Skoro sve što je bilo rečeno, rekao je Aldrin: a i on je bio posve zaokupljen svojom zadaćom. Čitao je Armstrongu ispis računala, govorio mu visinu, brzinu spuštanja i brzinu prema naprijed. U Houstonu su upravitelj leta Gene Kranz i ostatak kontrole misije pratili telemetrijske podatke iz LM-a. Oni još nisu znali za onaj krater - Armstrong ga nije spomenuo još zadugo nakon slijetanja - ali bilo je očigledno da slijetanje traje duže no što je bilo očekivano. Uistinu, sa svakom proteklom sekundom, rasla je zabrinutost zbog količine preostalog goriva. Zbog nepreciznosti obaju mjerača u spremnicima i na osnovu procjene koju se moglo načiniti na osnovu telemetrijskih podataka o radu motora, trenutak konačnog ispražnjenja spremnika bilo je nemoguće točno odrediti: pogreška je mogla iznositi oko 20 sekunda. Ako bi goriva ostalo premalo, Kranz je morao zapovjediti prekid spuštanja. Drama je bila zadnje što je bilo tko priželjkivao prilikom prvog slijetanja. Sam događaj je bio dovoljno uzbudljiv sam za sebe. Armstrong je na koncu pronašao mjesto koje mu se svidjelo, pa je počeo smanjivati horizontalnu brzinu, dopuštajući LM-u da se polako stane spuštati prema površini. Kada su se našli na 22 m iznad površine, iz Houstona su im javili da imaju goriva za još samo 60 sekunda leta, a u kabini, Aldrin je već ranije vidio signalno svjetlo koje mu je govorilo isto to. Ali sada su već bili blizu i samo su se još trebali meko prizemljiti. Armstrong je skoro posve poništio kretanje prema naprijed i sada je - u času kada su počeli ispuhom motora podizati prašinu s tla - zatražio od Aldrina da mu potvrdi pomiču li se još uvijek malko u tom smjeru. Želio je sletjeti na površinu koju može vidjeti pred sobom, radije negoli na tlo pod sobom, koje nije vidio. Aldrin mu je potvrdio to što je htio znati, pa su - osam sekunda kasnije - ugledali kontaktno svjetlo. Trometarska ticala koja su stršala iz "nogu" landera, takla su Mjesec! Sekundu ili dvije kasnije, našli su se na tlu i isključili motor. Od opomene "60 sekunda" prošlo ih je čak četrdeset - ali bili su na cilju!

(Analiza provedena nakon misije, pokazala je da su zapravo imali još oko 45 sekunda goriva, prije negoli samo 20. Bez obzira na to, bio je to najmanji višak goriva od svih slijetanja Apolla. Usto je, kako bi smanjila neizvjesnost procjene, mjerenje goriva u spremnicima poboljšano već za Apollo 12.)

Unatoč dramatičnosti trenutka i neopisivom ushitu kojega su obojica osjetili, Armstrong i Aldrin nisu imali vremena nizašto drugo do za pripremu LM-a za trenutačno uzlijetanje. Nitko nije očekivao da će morati smjesta poletjeti, ali - za slučaj da se pojave neke poteškoće, recimo curenje jako stlačenog helija kojega bi koristili za podizanje tlaka u spremnicima za gorivo uzletnog stupnja - željeli su biti spremni. Međutim, unatoč svoj zaokupljenosti poslom, tijekom sljedeća dva sata, povremeno su pogledavali kroz prozore i opisivali prizor radio-slušateljstvu gore na Zemlji.

Priprema za izlazak

U svim smjerovima, krajolik bijaše ravan poput Zapadnog Teksasa. Kružno obzorje bilo je prekidano tu i tamo tananim ivicama dalekih kratera. Na osrednjoj udaljenosti, Armstrong i Aldrin mogli su vidjeti gromade i grebene - neki od potonjih bili su visoki možda 6-9 metara. Njima bliže, metež kratera pokrivao je površinu kao ospice. Manjeg kamenja i šljunka bilo je posvuda. Bijaše to ravno mjesto, ali - kao što je slučaj i s australskom "nularbor" (latinska riječ koja znači "bez drveća") ravnicom - male varijacije davale su okolici jednu osobitu ljepotu. I, naravno, kako je to bilo prvo slijetanje na Mjesec, sve je bilo neopisivo zanimljivo. Međutim, prije negoli su Armstrong i Aldrin stigli posvetiti više pozornosti pogledu ili promisliti o izlasku van, morali su se uvjeriti da im je letjelica u dobrom stanju i da je navigacijski kompjuter pravilno primio podatke koji su im bili potrebni za povratak u orbitu i susret s Collinsom. Konačno, dva sata nakon spuštanja, oni i NASA-ini inženjeri bili su konačno zadovoljni stanjem LM-a, te su zaključili da se mogu neko vrijeme zadržati na površini. Prema planu letenja, Armstrong i Aldrin su se trebali odmarati pet sati prije negoli će izaći van. Međutim, nije nikoga iznenadilo kada su predložili Houstonu da - nakon predviđenog jednosatnog obroka - pristupe pripremi za EVA. Normalno je taj postupak trebao trajati oko dva sata, ali, budući je to trebala biti najkraća od svih "šetnji" u programu Apollo, nikome - osim, možda, iščekujućoj TV-publici diljem svijeta - nije smetalo to što je potrajao cijela tri i pol sata.

Mali korak

Konačno, nakon otprilike šest i pol sati od slijetanja, otvorili su vrata i Armstrong je ispuzao na "trijem" - nogama naprijed, na rukama i koljenima. Nekoliko trenutaka kasnije, našao se na gornjoj prečki ljestava, odakle je povukao uže kojim je otvorio radni stol/skladište prikačeno na bok LM-a. Time je bila zaokrenuta MESA, smještena na dnu, što ju je dovelo u vodoravni položaj. Najvažniji dio opreme bila je, bez sumnje, crno-bijela TV kamera. Ona je bila postavljena tako da gleda pravo u podnožje stuba. Za astronaute, najznačajniji trenutak misije bilo je slijetanje. Ali za svijet koji je iščekivao, veliki se trenutak još nije zbio - prvi korak! S donje prečke ljestava, Armstrong je morao skočiti nešto manje od jednog metra do "stopala" - što je bila mjera opreza za slučaj da je grubo slijetanje zbilo i skratilo amortizer. Sa "stopala", do površine ga je dijelilo još samo nekoliko centimetara visine. Trenutak-dva stajao je on na "stopalu", kušajući tlo vrškom svoje čizme, prije negoli će načiniti epohalni "mali korak".

Tlo bijaše sitnozrnato i kao pokriveno prahom: kada je jednom zakoračio na nj, čizma mu je utonula 4-5 centimetara, ostavivši jasno ocrtan trag. Zbog Mjesečeva relativno slabog gravitacijskog polja (šest puta slabijeg negoli na Zemlji), Armstrongova ukupna težina - pola astronautova, pola težina odijela i ranca - iznosila je jedva oko 27 kg. Kretanje nije bilo osobito zamorno, ali se - zbog značajnog pomaka središta mase prema gore - Armstrong morao nagnuti naprijed kako bi zadržao ravnotežu, te mu je trebalo nekoliko minuta dok mu nije pošlo za rukom opušteno hodati. Za slučaj da mora naglo prekinuti "šetnju", Armstrong je tada upotrijebio alat na dugačkoj ručki, zagrabivši njime malo šljunka i prašine s tla i ubacivši taj uzorak u jednu teflonsku vrećicu. Potom je tu vrećicu skinuo s alata, zamotao je i spremio je u džep na cjevanici. Aldrin se Armstrongu pridružio na površini nakon nekih petnaestak minuta, te su sljedećih sat i četrdeset minuta, njih dvojica ispitivala LM, premještala TV-kameru na udaljenost od oko 15 metara, postavila dva znanstvena instrumenta i uzela još uzoraka. Bilo je važno saznati do koje su mjere posade sposobne obaviti posao. Bude li sve pošlo prema planu, sljedeće bi posade mogle duže ostajati na Mjesecu, više se udaljavati od LM-a i pristupati izvršavanju zahtjevnijih zadaća. Prvih tridesetak minuta, ni Armstrong ni Aldrin nisu uspijevali hodati drugačije do vukući noge: nakon tog početnog razdoblja upoznavanja, Aldrin je pokušao iskoristiti prednost koju je nudila samo šestina gravitacije i potrčati. Počeo je od LM-a, te se zatrčao prema TV-kameri, dugim se koracima gegajući s noge na nogu. (Jack Schmitt je to nazvao koracima skijaškog trkača.) Potom se okrenuo i potrčao natrag prema LM-u, jednakim načinom hoda, no ovaj je put dvaput promijenio smjer, ispruživši nogu ustranu i odgurnuvši se od nje, poput igrača američkog nogometa. Vraćajući se ponovo prema kameri, iskušao je klokansko skakutanje, ali je zaključio da mu takav način hoda ne daje dovoljnu stabilnost u smjeru naprijed-natrag kao prijašnje geganje. Postalo je jasno da bi se posada, udaljena od broda nekoliko stotina metara, mogla vratiti do njega za samo nekoliko minuta, ukaže li se za tim potreba.

Općenito, posada Apolla 11 poslovala je uz odgovarajući oprez. Međutim, kao što je bio slučaj i sa sljedećim posadama, kako je vrijeme protjecalo, i njihovo je samopouzdanje raslo. Općenito, hodali su ne odskakujući i - usporedbi sa kasnijim posadama - njihove su kretnje bile prilično krute i sputane. No, pred kraj EVA-e, TV-gledateljstvo je imalo priliku vidjeti Armstronga kako trči natrag prema LM-u, nakon što je nakratko posjetio jedan krater na 60 metara istočno od svemirske letjelice. Čak je u jednom času - malo ranije tijekom "šetnje", dok je Aldrin vadio znanstvene instrumente iz skladišnog odjeljka - Armstrong izgleda na tren kleknuo na jedno koljeno - što je teško izvediv manevar u krutom svemirskom odijelu. Očigledno, bilo je moguće obaviti posao i kretati se s relativnom lakoćom. Kasnije su posade imale više vremena za prilagodbu, te su, služeći se iskustvom Apolla 11, obavljale svoj posao sa sve većim samopouzdanjem. Kako su imali na raspolaganju vrlo malo vremena, Armstrong i Aldrin su mogli obaviti samo nekoliko poslova prije negoli su morali zatvoriti vrata. Podignuli su američku zastavu, postavili sakupljač sunčeva vjetra, prikupili 21,2 kg uzoraka i odnijeli reflektor laserske zrake i pasivni seizmometar na nekih dvadesetak metara južno od LM-a, te ih tamo razvili. Zabili su u tlo dvije kratke cijevi za uzimanje uzoraka, načinilo oko stotinu fotografija u boji i, na koncu se, zajedno s uzorcima, ukrcali natrag u svemirski brod. Zbog ograničenja nametnutih odijelima pod tlakom, pomaknutim središtem mase i slabim gravitacijskim poljem, te osobito nespretnim rukavicama koje su i same bile pod tlakom, posao je bio općenito teži negoli u okruženju gdje odijelo ne bi bilo potrebno.

Postavljanje znanstvenih instrumenata

U usporedbi sa sljedećim misijama, sklop znanstvenih instrumenata koje su postavili Armstrong i Aldrin bio je prilično jednostavan, a barem jedan od razloga za to bila je briga oko potrebne količine goriva, te općenito, mase letjelice. Na prijedlog Jacka Schmitta, Apollo 11 je, umjesto standardnog kompleta znanstvenih instrumenata (tzv. ALSEP-a), teškog blizu 150 kilograma, ponio samo seizmometar i laserski reflektor. Težina je svakako bila jedan od razloga za to da je Apollo 11 letio samo s nekoliko komada znanstvene opreme. Drugi je bio jednostavno činjenica da je prvi boravak trajao prekratko da bi vodstvo NASA-e dopustilo "šetnju" dovoljno dugu da astronauti mogu razviti cijeli ALSEP. U misijama Apolla 12 i 14, razvijanje ALSEP-a oduzelo je veći dio prve četverosatne EVA-e, a bilo je malo vjerojatno da bi Armstrongu i Aldrinu - prvoj posadi na površini Mjeseca - bilo dopušteno ostati tako dugo izvan broda.

Okončanje EVA-e

Kao što je Cernan nagovijestio u svom komentaru Apolla 17, uvijek postoji neki najbolji način da se obavi posao u lunarnim uvjetima: premda Armstrong i Aldrin nisu imali vremena otkriti puno "trikova" i iako nisu iza sebe imali iskustvo drugih posada da ih vodi, EVA je protekla bez teškoća. Taj se uspjeh bez daljnjeg može pripisati promišljenosti kojom se prišlo misiji i pažljivom uvježbavanju astronauta - opravdanom oprezu koji je pratio tu prvu posjetu Mjesecu. Jedini značajniji problem javio se kada je Aldrin pokušao zabiti cijevi za uzorke u tlo. Unatoč udarcima čekićem dovoljno jakim da se ručica pričvršćena na vrh cijevi iskrivi, u oba pokušaja Aldrin je uspio zariti cijevi tek 20-22 cm. Kasnija analiza pokazala je da je tome uzrok bila skoro savršena zbijenost lunarnog tla već na desetak centimetara ispod površine, okolnost koja nije bila predviđena. Cijevi za uzorke bile su prilično standardne građe, s unutarnjim zakošenjem na otvoru, koje je dodatno zbijalo uzorak kako on ne bi odmah ispao iz cijevi. Kako je mjesečevo tlo bilo već jako zbijeno, jednostavno ga se nije moglo prisiliti da uđe u standardnu cijev. Buzzu je bilo nemoguće zabiti cijev dublje od dvadesetak centimetara.

Ono što je vjerojatno bio najnedjelotvorniji posao kojega su obavili Armstrong i Aldrin, zbilo se u završnim minutama "šetnje", kada je Armstrong uporabio dio opreme nazvan elevatorom za lunarnu opremu (LEC) kako bi Aldrinu, koji je već bio u kabini - dodao kutiju s kamenjem. U osnovi, LEC je bila pletena vrpca. Nakon što je Aldrin provukao LEC kroz koloturnik u kabini, Armstrong je na kuku LEC-a pričvrstio kutiju s uzorcima kamenja, odmaknuo se od LM-a kako bi se uže zategnulo, a onda stao potezati, stavljajući ruku pred ruku, dok je kutija poskakivala uspinjući se prema Aldrinu. Bio je to naporan posao. Na početku EVA-e, broj otkucaja Armstrongova srca kretao se oko 120, da bi nakon toga, više-manje postojano, nastavio opadati prema oko 80, u trenutku kada je snimao rub kratera istočno od letjelice. Kako se vrijeme predviđeno za "šetnju" stalo primicati kraju, počeo je on žuriti s prikupljanjem stijenja i uzoraka tla, te mu se broj otkucaja srca popeo na 120-140 u minuti. A kada se počeo i služiti LEC-om, broj otkucaja popeo mu se na 160 u minuti, te je Houston predložio kratki odmor. Drugi zapovjednici Apolla nisu morali raditi tako naporno dok su se služili LEC-om. Uzbuđenje zbog cijelog događaja i žurba oko prikupljanja uzoraka sigurno su pridonijeli ubrzanju rada Armstrongova srca. Ali LEC je bio nedjelotvoran alat i od Apolla 14, astronauti su barem dio opreme počeli unositi u kabinu ručno. Posade Apolla 16 i 17 posve su napustile pletenu vrpcu LEC-a - zaključivši da od nje ima više štete negoli koristi - te su sve unijeli ručno, osim torbe s kamerom. Tu su torbu podignuli kukom i običnim konopcem koji je na neki način uspio naslijediti LEC-ovo ime. Dva sata i trideset jednu minutu nakon otvaranja vrata, Armstrong i Aldrin javili su da su ova ponovo zatvorena. Bilo im je ostalo još pet sati do "Laku noć" pozdrava iz Houstona i čekalo ih je još puno posla. Trebalo je pospremiti uzorke, izbaciti suvišnu opremu i obaviti dugi popis "kućnih" poslova prije negoli su mogli otići na počinak. Spavali su u svojim odijelima - ili su to barem pokušavali - tako da se Aldrin skvrčio na podu, a Armstrong se pružio po pokrovu motora za uzlijetanje, u stražnjem dijelu kabine. Taj odmor, kazali su, bio je "skoro čisti gubitak vremena". Smetala im je buka svemirske letjelice i svjetlo sunca koje se probijalo uz rubove prozorskih kapaka i kroz sekstant. U odijelima im je bilo hladno i vlažno i naravno, bili su previše uzbuđeni da bi uistinu spavali. Sve do Apolla 15, nitko nije zbilja spavao na Mjesecu. Od Apolla 12 nadalje, posade su imale grijače da im pomognu oko hladnoće u kabini, te viseće ležaljke. Međutim, tek su nakon Apolla 15 ostanci na Mjesecu postali dovoljno dugi - te su i astronauti i planeri misije stekli dovoljno samopouzdanja - da bi posade mogle izaći iz svojih odijela tijekom razdoblja odmora i, uz pomoć umetaka za uši, zbilja se naspavati. Aldrin je možda uhvatio dva sata nemirna sna; Armstrong nije uopće usnuo.

Sedam ih je sati Houston ostavio na miru, same s njihovim mislima. Onda je došlo vrijeme za buđenje, doručak na brzinu i priprema za lansiranje, sastanak s Collinsom i doček junaka na Zemlji. Premda je, s praktične točke gledanja, Apollo 11 je bio demonstracijski let, polazna točka za razrađenije misije koje su uslijedile, svejedno je upravo toj misiji mjesto u povijesnim knjigama. Ostale će posade raditi u relativnoj sjeni, na tren stupajući pod svjetla reflektora, no ne ostavljajući tako dubok dojam u javnosti. Nikada više neće biti ničega sličnog prvom koraku na nekom drugom svijetu, no, još je dug put kojega treba preći prije negoli čovječanstvu bude s pravom moglo reći da je više od privremenog posjetioca na Mjesecu.