Messenger filigranski podešava orbitu oko Merkura

Ponedjeljak, 01. kolovoza 2011. u 17:25 sati

NASA-ina letjelica Messenger, ovoga je tjedna, na instrukcije kontrole misije u Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) izvršila fine korekcije svoje putanje u orbiti oko Merkura. Messengeru je ovo druga kampanja finog podešavanja orbite oko Suncu najbližeg planeta, do kojega je pristigao nakon nekoliko godina putovanja po veoma složenoj putanji.


Letjelica Messenger


Merkurovi krateri kako ih je vidjela i snimila letjelica Messenger. ©Image credit: NASA

Motori su radili 188 sekundi što će letjelici dati ophodni period oko Merkura od 12 sati. U prethodnom manevru izvedenom tijekom lipnja 2011. godine letjelica je spuštena na 200 km iznad Merkura, a sada je usuglašen njezin ophodni period, rekao je Peter Bedini, projekt manager iz APL-a. Messengera u rujnu očekuje i treća korekcija orbite u višegodišnjoj istraživačkoj misiji oko Merkura.