Letjelici "New Horizons" presađen računalni mozak

Četvrtak, 18. rujna 2008. u 13:16 sati

S udaljenosti od 1.6 milijardi kilometara svemirskoj letjelici "New Horizons" kontrolori misije uspješno "presadili" novi računalni mozak! Nakon dvije godine i osam mjeseci leta u međuplanetarnom prostoru i prijeđenih 1.6 milijardi kilometara prema Plutonu kontrolori misije "New Horizons" uspješno su putem radioteleskopa izveli složenu operaciju presađivanja "računalnog mozga" na letjelici. Letjelici predstoji još sedam godina leta do svog glavnog cilja – Plutona. Nakon opažanja Jupitera i korištenja njegova gravitacijskog utjecaja radi povećanja brzine prema Plutonu, letjelica se veći dio vremena nalazi u stanju hibernacije. Povremeno ju kontrolori misije probude da bi vidjeli stanje svih sustava letjelice i izvršili korekcije putanje ukoliko su potrebne. Povremena buđenja koriste se i za znanstvena opažanja, pa će tako letjelica putem (iako s velike udaljenosti) istraživati i planete Uran i Neptun.


Umjetnički prikaz letjelice "New Horizons" pokraj Plutona

Napretkom tehnologije planeri misije odlučili su se za ne baš bezazlen pothvat, zamjenu postojećeg programskog paketa na letjelici – novim! Prema riječima Alena Sterna (NASA) programski paket na letjelici (mozak letjelice) uspješno je zamijenjen novijom inačicom. Transplantacija mozga, kako su ovu operaciju nazvali u NASA-i učinjena je zbog uočenih pogrešaka na originalnim programima te potrebi boljeg upravljanja znanstvenim, navigacijskim i drugim sustavima letjelice tijekom njena leta k Plutonu. Operaciju presađivanja računalnog mozga izveli su stručnjaci iz APL-a (Johns Hopkins Applied Physics Laboratory) pod vodstvom Alice Bowman, smješteni u Laurelu, država Maryland. Komunikacija s letjelicom održavana je pomoću sustava radioteleskopa DSN (Deep Space Network) smještenih po cijeloj Zemlji. Tijekom narednih desetak dana detaljno će se provjeriti svi sustavi letjelice i izvršiti eventualno potrebne sitnije preinake programa.


Shematski prikaz putanje letjelice "New Horizons"

Letjelica "New Horizons" sada se nalazi gotovo 400 milijuna kilometara iza Saturnove putanje, pa iako svakog dana prijeđe put od milijun i pol kilometara trebati će joj još punih sedam godina dok napokon u lipnju 2015. ne stigne na glavno odredište – Pluton. Nakon Plutona letjelica će se zaputiti dalje prema nekom od objekata iz Kuiper-Beltova pojasa.