SOFIA - infracrveni pogled na Orion

Nedjelja, 16. siječnja 2011. u 08:26 sati

Projekt teleskopa u avionu za istraživanje svemira u infracrvenom dijelu elektromagnetskog spektra (SOFIA), odradio je tijekom prosinca svoj prvi kratki znanstveni program. Cilj istraživanja bio je područje zviježđa Orion oko maglice M-42. SOFIA svojim teleskopom i kamerama prikuplja informacije iz svemira na valnim dužinama od 19.7 i 37.1 mikrona koje se ne mogu "dohvatiti" teleskopima sa Zemlje. Ipak fotografije odaslane u javnost nisu spektakularne. Iako je istina kako je istraživačka astronomija zapravo tkz "ružna astronomija" naspram lijepih slika svemira kojima nas obasipaju u knjigama, časopisima, Internetu i drugim medijima, čini se da je moć razlučivanja SOFIA instrumenata nedovoljna.


Snimke učinjene SOFIA teleskopom u usporedbi s drugim instrumentima

Znanstvenici uključeni u projekt zadovoljni su dobivenim rezultatima. Kaže se kako će ovi podaci, ukomponirani s podacima drugih zemaljskih i svemirskih teleskopa pridonijeti razumijevanju procesa koje se događaju u područjima gdje se formiraju nove, mlade zvijezde. Planiraju se opažačke kampanje (letovi) tempom od stotinjak puta godišnje. Mnogi kritičari projekta SOFIA, a posebice oni koji su odobravali sredstva za projekt sada ponovo naglašavaju kako je projekt trebalo ugasiti još pri prvom povećanju troškovnika s 200 na 400 milijuna dolara. U međuvremenu troškovnik SOFIA projekta približio se milijardi USD.