Beskrajan let

Ponedjeljak, 22. listopada 2007. u 21:43 sati

"Život je čovjekov onakav kakvim ga oblikuju njegove misli".
 Marko Aurelije

Hrabre misli oblikuju hrabre ljude. One ih inspiriraju za velike pothvate, velika putovanja. Misli Stevea Fosseta bile su hrabre i usmjerene u visine i rekorde koji se tamo kriju. Cijeli je život hrabro kročio u nove avanture, borio se s nebesima i na kraju sebe njima prepustio. Veliki je junak nestao u nebeskim visinama.

Prošlo je više od mjesec dana od kada je Steve Fosset nestao za rutinskog leta preko planina Nevade u potrazi za prikladnim mjestom na kojem bi rušio svjetski rekord kopnene brzine. Nakon dugotrajnog i iscrpljujućeg traganja Fosset nije pronađen i potraga je obustavljena 02. Listopada 2007. godine. Sudbina junaka ostaje nepoznata, ali život i postignuća ostaju zabilježeni u vječnosti.


Neustraživi avanturist i rekorder Steve Fossett. Izvor: Wikipedia

Put do rekordera

James Stephen Fossett rođen je 22. travnja 1944. godine u Jacksonu, Tennessee, a odrastao u Garden Groveu, Kalifornija. Još je od rane mladosti pokazivao sklonost avanturizmu, što je njegov otac dodatno poticao. Kao izviđač, mladost je proveo penjući se po planinama Kalifornije. Svoju prvu planinu pokorio je s 12 godina. U dobi od 13 godina, zahvaljujući avanturističkom duhu, primio je najviše odličje u izviđačima, "Eagle Scout". Kasnije je Fossett rekao da su upravo izviđači odigrali važnu ulogu u njegovom avanturističkom odrastanju.

Godine 1966. Fosset diplomira ekonomiju na sveučilištu u Stanfordu. Za vrijeme studiranja bratstvo ga je nagovorilo da prepliva tjesnac do Alcatraza i tamo podigne zastavu. Već je tada bio poznat kao avanturist. Nakon fakulteta Fossett je proveo ljeto penjući se planinama Europe i plivajući preko Dardanella.

Godine 1968, Fossett završava "Olin School of Business" na Sveučilištu Washington u St. Louisu, Missouri, i prima titulu MBA ("Master of Business Administration"). Prvi posao dobiva u IBM-u. Tu se zainteresirao za financijska tržišta. Godine 1973. pokazao se uspješnim brokerom za "Merrill Lynch & Co. Inc.", a 1976. za "Drexel Burnham Lambert", što mu je omogućilo poslovni uzlet. Petnaest godina kasnije osnovao je vlastite firme "Marathon Securities" i "Lakota Trading". Uspješnost tih firmi omogućila mu je financijsku pozadinu za buduće avanturističke pothvate. Godine 1990. preselio se u Beaver Creek, Colorado i odatle neko vrijeme vodio posao. Nedugo potom prodao je svoje udjele u firmama i posvetio se avanturizmu. Steve Fossett 40 godina je sretno oženjen za Peggy Fossett (Viehland). Nemaju niti jednog potomka koji bi nastavio tradiciju avanturizma očevim stopama.

Rekordi za pamćenje

Fossettu je jako nedostajao avanturizam i frustrirala ga je opterećenost poslom. To je bio i razlog preseljenja u Colorado. U svom novom domu i s čvrstom financijskom pozadinom Fosset se mogao nesmetano posvetiti svojim avanturističkim planovima i postavljanjima brojnih svjetskih rekorda i pothvata u raznim područjima. Od aviona i balona, preko plivanja i planinarstva do automobilskih utrka, sve u čemu se Steve okušao, postigao je zavidne rezultate. Iako su neki od rekorda danas oboreni, mnoštvo još uvijek čeka pravog izazivača. Slijedi kratak pregled rekorda po područjima iz kojih su postignuti.

Letovi balonom i cepelinom:

Letom u balonu Steve Fossett postavo je svoj najpoznatiji i vječni rekord prve osobe koja je sama u balonu obletjela svijet bez zaustavljanja. Prije toga, 21. veljače 1995. godine na relaciji od Saskatchewana, Kanada, do Južne Koreje postao je prva osoba koja je samostalno preletjela Pacifik.


Fossettov balon "Spirit Of Freedom" spreman za let oko svijeta.
Izvor: BlueStream Web Development Group
at Washington University in St. Louis


Trenutak spuštanja u Australiji nakon uspješnog prvog samostalnog leta
oko svijeta balonom. Izvor: BlueStream Web Development Group
at Washington University in St. Louis

Lov na prvo samostalno oblijetanje svijeta Fossetta je stajalo pet bezuspješnih pokušaja, od kojih je jedan umalo tragično završio. Godine 1998. u jednom od pokušaja pao je u Koraljno more i 72 sata čekao spašavanje. Potraga nije bila lagana i stajala je preko 500 000 $. Iz šestog pokušaja oblijetanja je uspio. Dana 03. srpnja 2002. uspješno se vratio u Northam, Zapadna Australija, nakon 14 dana, 19 sati i 59 minuta leta, a sletio je u Queenslandu, Australija,. Preletio je 33 159.10 km, a najveća postignuta brzina bila je iznad Indijskog oceana u iznosu od 297. 972 km/h. Prilikom spuštanja, balon je Fossetta vukao 20 minuta po tlu, a preživjela je samo kapsula. Ona se danas nalazi u Smithsonian Institututu u Washingtonu, DC, odmah pokraj aviona "Spirit of St. Louis" C. Lindbergha. Taj put postavio je nekoliko rekorda pored onog najrazvikanijeg. To su najbrži let balonom, najbrži solo let oko svijeta (13,5 dana), najdulji solo let balonom (20 482.26 milja/32 955.96 km) i najveća 24-satna udaljenost (3 186.80 milja/5 127.56 km).

Kao jedan od 17 ljudi na svijetu koji imaju dozvolu za let cepelinom, Steve Fosset je 27. listopada 2004. Godine postavio u „Zeppelinu NT" svjetski brzinski rekord za tu vrstu leta brzinom od 115 km/h.

Letovi avionom:

Steve Fossett je u avionu postavio najviše svojih rekorda. U 2005. godini postavio je rekord za prvi samostalni let oko svijeta bez zaustavljanja (28. veljače -  03. ožujka) te najveću brzinu za let oko svijeta bez zaustavljanja i uzimanja goriva, od 550.7 km/h. Njegov avion „Virgin Atlantic Global Flyer" građen je od plastike pojačane ugljičnim vlaknima, a pogonjen jednim "Williams FJ44 turbofan" motorom.

Dana 11. veljače 2006. Fosset je postavio rekord najdužeg leta bez spuštanja krenuvši iz Svemirskog centra Kennedy, Florida, vrativši se u isti i potom nazad preko Atlantika do Bournemoutha u  Engleskoj. Udaljenost je iznosila 25 766 milja/ 41 467 km, a vrijeme leta 73 sata i 43 minute. Sljedeći mjesec srušio je rekord najdužeg kružnog leta bez zaustavljanja krenuvši iz Saline, Kansas. Let je trajao tri dana (14.-17. ožujka), a udaljenost iznosila 25,262 milja/40,655 km.

Postoji sedam rekorda koje Međunarodna aeronautička udruga priznaje. Fosset drži tri i sva tri postavio je u svom „Virgin Atlantic Global Flyer". Avion-rekorder Fosset je darovao Smithsonian Institututu kao izložbeni primjerak.

Fossett drži rekorde i u transkontinentalnim letovima. Tako je u jednom danu postavio dva U.S. interkontinentalna rekorda. Dana 5. veljače 2005. godine je u "Cessni Citation X" preletio iz San Diega u Kaliforniji do Charlestona u Južnoj Karolini za 2 sata, 56 minuta i 20 sekundi pri prosječnoj brzini od 1169.73 km/h, što je rekord za podzvučne zrakoplove. Istog dana se vratio u San Diego i u turboprop (vrsta aviona s propelerskim motorom) avionu "Piaggio Avanti", kao kopilot avanturistu Joeu Ritchie, prešao istu udaljenost za 3 sata, 51 minutu i 52 sekunde pri prosječnoj brzini od 879.46 km/h. Na taj način dvojica hrabrih avanturista su srušili rekord Chucka Yeagera i Renalda Davenporta za turboprop avione.


Steve Fossett pokraj aviona Cessna Citation X

Fosset također drži rekord leta s istoka na zapad SAD-a podzvučnim avionom u vremenu od 3 sata i 29 minuta od Jacksonvilla, Florida do San Diega, Kalifornija, s prosječnom brzinom od 952.67 km/h. Rekord je postavljen 17. studenog  2000. godine.

Dana 02. srpnja 2005. godine Steve Fosset i kopilot Mark Rebholz rekonstruirali su prvo prelijetanje Atlantika bez zaustavljanja Johna Alcocka i Arthura Whittena Browna iz lipnja 1919. U replici njihova aviona ("Vickers Vimy") hrabri je dvojac preletio Atlantik za 18 sati i 25 minuta.

Letovi zračnim jedrilicama:

Steve Fossett vlasnik je i nebrojnih rekorda u letovima jedrilicom uključujući i najviši let. Fosset i kopilot Einar Enevoldson su 29. kolovoza 2006. godine jedrilicom uletjeli u stratosferu na visinu od 15 460 metara i tako postavili novi visinski rekord. Pošto jedrilice nemaju kabinu pod pritiskom, obojica pilota morala su nositi odijela pod tlakom slična onim astronautskim.


Einar Enevoldson  i Steve Fossett nakon obaranja svjetskog rekorda
najvišeg leta letjelicom bez motora. Izvor: Perlan Project

Popis rekorda postignutih zračnom jedrilicom. Rekorde označene s * su naknadno srušili drugi piloti i avanturisti.
• Svjetski rekord za udaljenost u slobodnom letu - 2192.9 km, 04. prosinca 2004. godine.
• Svjetski rekord za udaljenost u slobodnom letu (trokut)*  - 1509.7 km, 13. prosinca 2003. godine.
• Svjetski rekord za slobodan let s povratkom*  -2002.44 km, 14. studenog 2003. godine.
• Svjetski rekord 1500 km u trokutu  - 119.11 km/h (74.02 mph), 13. prosinca 2003. godine.
• Nacionalni rekord SAD-a za 1250 km u trokutu - 143.48 km/h (89.51 mph). Popravio rekord za 0.01 km/h 30. srpnja 2003. godine.
• Svjetski rekord 750 km u trokut* - 171.29 km/h (106.44 mph), 29. srpnja 2003. godine.
• Svjetski rekord 500 km u trokut* - 187.12 km/h (116.27 mph), 15. studenog 2003. godine.
• Svjetski rekord 1000 km s povratkom* - 166.46 km/h (103.44 mph), 12. prosinca 2002. godine.
• Svjetski rekord 1500 km s povratkom* - 156.61 km/h (97.30 mph), 14. studenog 2003. godine.
• Svjetski rekord u preletjenoj udaljenosti u trokut (proglašeno)* - 1502.6 km, 13. prosinca 2003. godine.
• Svjetski rekord leta s povratkom (proglašeno)* - 1804.7 km, 14. studenog 2003. godine.

Ostali rekordi i pothvati:

Među ostalim pothvatima (koji nisu vezani za zračne pustolovine) Steve Fossett je najpoznatiji kao jedriličar. Jedriličarstvo mu je specijalnost i u razdoblju od 1993. do 2004. godine konstantno se nalazio na samom vrhu liste rekordera s 23 službena svjetska rekorda te mnoštvo drugih. Svjetsko jedriličarsko vijeće za brzinske rekorde proglasilo ga je najvještijim svjetskim jedriličarom za brzu plovidbu.

Na katamaranu "Cheyenne" (nekadašnji "PlayStation") Fossett je dva puta postigao svjetski rekord za najdužu 24-satnu plovidbu. Njegov rekord od 4 dana i 17 sati popravio je prethodno postavljen za 43 sata i 35 minuta. Početkom 2004. godinekao skiper postavio je najbolje vrijeme za plovidbu oko svijeta u svom "Cheyenne" u vremenu od 58 dana i 9 sati. Taj je rekord kasnije srušio Bruno Peyron u "Orange II". Od rekorda Fosset još od 1997. drži onaj u prelasku Pacifika u 125-feet (38.125 m.) jedrilici.


Jedrilica "PlayStation" – plovilo koje je pomoglo hrabrom Fossettu u ostvarivanju
rekorda u jedriličarstvu. Izvor: Airport Journals


Fossett za upravljačem jedrilice "Play Station". Izvor: Morrelli & Melvin

Steve Fosset se okušao i u skijaškim maratonima gdje je bio među prvim građanima koji su se na to odvažili. Godine 1980. postao je osmi skijaš koji je završio svih 10 staza maratona te time zaradio medalju "Worldloppet Ski Federation", udruge za cross-country skijaške maratone. U veljači 1998. godine Fosset je postavio i rekorde staza Aspen-Vail, prešavši je za 59 sati 53 minute i 30 sekundi, i Aspen-Eagle za 12 sati i 29 minuta.
Fossett je također iskusni planinar još od rane mladosti. Popeo se na šest od sedam najviših vrhova kontinenata. Godine 1992. nije se uspio popeti na Mount Everest zbog astme.
Osim navedenog Fossett je sudjelovao u 1853 km dugoj utrci pasa zvanoj "Iditarod Trail Sled Dog Race" (47. mjesto). Iz četvrtog pokušaja postao je 270. osoba koja je preplivala La Manche (22 sata i 15 minuta) te trčao triatlon zvan  "Ironman Triathlon" na Havajima (3.86 kilometra plivanja u Kailua-Kona zaljevu, 180.2 kilometra biciklom po vulkanskim pustinjama Havaja i 42.195 kilometra maratona obalom glavnog otoka). Istrčao je i bostonski maraton te utrku "Leadville Trail 100", 100 milja dugu utrku kroz Colorado koja uključuje i trčanje po Stjenjaku na visinama većim od 4000 metara. Uz to dva puta je odvozio utrku "24 Hours of Le Mans" te rally Pariz-Dakar.

Nagrade i priznanja

Za svoja postignuća Steve Fossett primio je brojna priznanja i nagrade. Između ostalog tu su zlatna medalja Međunarodne aeronautičke federacije (FAI) te "Diplôme de Montgolfier" iste. Dobitnik je "Explorer medal" Kluba istraživača za oblet Zemlje balonom, "Harmon Trophy" koji se godišnje dodjeljuje najboljem svjetskom avijatoru i aeronautu, "Grande Médaille de l"Aéro Club de France" i zlatnu medalju "British Royal Aero Club" 2002. te "Order of Magellan" i "Médaille de l"Aéronautique République Française" 2003.
Godine 2007. Steve Fosset ušao je u "Aviation Hall of Fame", a još 1997. u "Balloon and Airship Hall of Fame". U veljači 2002. proglašen j američkim jedriličarom godine ("American Sailing Association"). Najstariji je dobitnik tog priznanja u 41 godinu postojanja kluba i jedini koji je na  svečanost dodjele doletio sam u vlastitom avionu.
Za rad u Izviđačima (BSA) dobio je "Distinguished Eagle Scout Award" i "Silver Buffalo Award". Član je i "Order of the Arrow" (BSA). Godine 2007. postao je predsjednik "National Eagle Scout Association", dugogodišnji je član "National Executive Board of the Boy Scouts of America" te bivši član "World Scout Committee".

Let u nepovrat

Tragičan nestanak Steva Fossetta dogodio se u ponedjeljak 03. rujna 2007. godine u 8:45 ujutro. Fossett je u jednomotornom "Bellanca Super Decathlon" avionu krenuo s piste u blizini Carson Citya u potragu za mjestom pogodnim za rušenje svjetskog rekorda u postignutoj kopnenoj brzini. Težnja novom rekordu odvela je hrabrog avanturista u nepovrat.
Šest sati nakon nestanka počela je intenzivna potraga. Pronađeno je desetak mjesta padova aviona, neka i više od desetljeća starih, ali ni traga mjestu pada Stevea Fossetta. U potragu su se uključili i "Google inc." te "DigitalGlobe" sa satelitskim slikama područja visoke rezolucije u nadi da će se pronaći mjesto pada. Više od 50 000 dobrovoljaca je temeljito više puta pregledalo slike, ali Fossetu ni traga.
Na kraju, 02. listopada 2007. godine, potraga za Steveom Fossettom je obustavljena. Iako se smatra da je mrtav (vjerojatno poginuo pri padu), još uvijek ima dobrovoljaca koji ne odustaju od potrage za tim hrabrim avanturistom. Nada da je Fosset još živ pada iz dana u dan, pogotovo približavanjem sve hladnijeg i surovijeg vremena. Po svemu sudeći, velik i hrabar avanturist nestao je na tragu nove velike avanture, završio život onako kako ga je i živio - u neustrašivoj potrazi za novim avanturom.
Ovim člankom odajem počast tom velikom avanturistu i njegovu životu. Uz sve bljeđu nadu da je možda živ, ne preostaje nam drugo nego Stevea Fossetta, njegov lik i djelo, smjestiti u pamćenje kao legendu i inspiraciju novim naraštajima hrabrih avanturista i istraživača.

Podaci  o životu i djelu Stevea Fosseta preuzeti su s Wikipedie.
Za raspravu o ovoj temi i o još mnogo drugih pridružite nam se na našem AstroForumu.